EXIST ist ein Förderprogramm des Bundesministeriums für Wirtschaft und Energie (BMWi). Ziel ist es, das Gründungsklima an Hochschulen und außeruniversitären Forschungseinrichtungen zu verbessern. Darüber hinaus sollen die Anzahl und der Erfolg technologieorientierter und wissensbasierter Unternehmensgründungen erhöht werden. In den Teilprogrammen EXIST-Gründerstipendium und EXIST-Forschungstransfer werden Existenzgründungen aus Hochschulen und Forschung finanziell unterstützt.

Die VDI/VDE Innovation + Technik erstellt im Unterauftrag des mit der Durchführung des EXIST-Programm beauftragten Projektträger Jülich (PTJ) Gutachten zu Gründungskonzepten aus Hochschule und Forschung.