Das ZIM ist ein bundesweites, technologie- und branchenoffenes Förderprogramm für mittelständische Unternehmen und mit diesen kooperierende wirtschaftsnahe Forschungseinrichtungen. Mit dem Programm sollen die Innovationskraft und Wettbewerbsfähigkeit der Unternehmen nachhaltig unterstützt und damit ein Beitrag zu deren Wachstum verbunden mit der Schaffung und Sicherung von Arbeitsplätzen geleistet werden.

Die Projektträgeraufgaben werden von den drei Projektträgern AiF, EuroNorm und VDI/VDE-IT in enger Abstimmung wahrgenommen. Die VDI/VDE-IT ist für die Förderung der Kooperationsnetzwerke und ihrer FuE-Projekte verantwortlich.

Die VDI/VDE-IT ist als beliehener Projektträger mit der Fördersäule ZIM-Kooperationsnetzwerke betraut. Diese Fördersäule umfasst die Förderung des Netzwerkmanagements sowie der FuE-Projekte aus den geförderten Kooperationsnetzwerken. Die Aufgaben reichen von der Beratung potentieller Antragsteller, der Antragsbearbeitung, Projektbegleitung, Mittelbewirtschaftung bis zur Themenvermarktung (Programmbekanntmachung, Erfolgsbeispiele, Netzwerkjahrestagung).